Friday, March 18, 2005

Life is a temporary state...

In 1994, a blink of the eyes ago, I arrived for the first time in Hong Kong.
In those days, once you'd step out of the star ferry in Central Pier, you would be invited by several rickshaw drivers to take a ride in their rickshaw. They were all nice old men with big smiles, showing their golden teeth and dressed in the traditional Chinese fishermen's black cloths - exactly what I imagined when I read Richard Mason's World of Suzie Wong! While I was lost in thoughts and excitement, one of the old men approached me and gestured, inviting me to sit on his rickshaw so he would take my picture. He was too fast and I was too slow and before I could even decide he pushed me (in a nice way) to sit down and so I did giving him my camera. As he moves back to take the picture (as I thought he would), instead he lifts the rickshaw and starts pulling it and moving away with me sitting on it completely embarrassed to have a 80 year old man carrying me through the crowd. I did what I could possibly do to stop him, but he didn’t listen. He just seemed happy and kept running and laughing.
And it was my only rickshaw tour experience, back in 1994.
Just two weeks ago, 11 years later, I took that same star ferry from Kowloon to Central and as I left the ferry and came out, there were no longer any old golden smiles. The only thing left from those days, is a rickshaw...
An empty rickshaw reminds us that, this moment soon will be gone!
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Rickshaw with no driver - Hong Kong - Mar.2005

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Restaurant in Hong Kong - Mar.2005

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"Sense it!" - Hong Kong promotion campaign - Mar.2005

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"Share it" - Hong Kong promotion campaign - Mar.2005

Curd com mel de coco do Sri Lanka

... ou como quem diz, yogurt de bufalo com mel de coqueiro... yummy!
Aviso: para evitar excessos de saliva, no estado em que ja' estou agora, recomenda-se que este post seja lido acompanhado de um yogurte natural regado com mel. Va' vao la' a cozinha tratarem da preparacao e venham acabar de ler o resto...

Quem sai de Nwara Eliya em direccao a Kandy, ao descer pelas encostas do cha', encontra de quando em quando, alguem a vender produtos regionais (com sorrisos) - o "curd" e' um deles.
O "curd" e' como um yogurt natural produzido a partir de leite de buffalo e conservado em recipientes de barro sem precisar de refrigeracao.
Dizem nestas bandas que o "curd" e' um alimento altamente refrescante, ideal em climas quentes sendo uma optima fonte de sais minerais, vitaminas e proteinas. Tem propriedades de oxidacao e por isso dizem que rejuvenesse, e' afrodisiaco e (isto sou eu a dizer)deve ser optimo para ressacas.
E' servido com um liquido viscoso docemente perfumado de coco, chamado localmente "mel de coco"... uma delicia tao benvinda depois de tanto caril picante.
Outras delicias do Sri Lanka, aqui!
Bom Apetite!

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Curd kiosk - Sri Lnnka - Feb.2005

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A welcome smile - Sri Lanka - Feb.2005

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Buffalo curd in clay pots - Sri Lanka - Feb.2005

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Buffalo curd served along with a palm syrup called treacle - Sri Lanka - Feb.2005

Wednesday, March 16, 2005

Tea time

O processo da preparacao do cha' para consumo e' relativamente simples. Depois da apanha, e' posto a arejar, de seguida e' moido, passando depois 'a fase de fermentacao, 'a secagem, 'a segregacao de acordo com a qualidade e finalmente enviado para embalagem e/ou adicionamento de aromas artificias. Este processo tem uma duracao media de 4 dias.
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A qualidae do cha' depende da planta em si; da idade das folhas na altura da apanha (sendo de melhor qualidade as folhas mais tenras); do tamanho medio resultante da moagem; do tempo de fermentacao e do tempo de secagem.
Jogando-se com estes factores obteem-se variadas qualidades do produto em estado natural (antes de lhes serem adicionados aromas artificiais).
A classificaao do cha' em relacao 'a sua qualidade e' feita de acordo com um sistema de classificacao internacional (ver detalhesaqui).
Um dos chas mais apreciados do Ceylao e' o classificado de BOP(Broken Orange Pekoe): inicialmente folhas verdes, depois de processado tem aspecto dum granulado preto e produz uma infusao alaranjada, tal como aquele que vos sirvo aqui hoje:

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E' so' pedir...

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Servir...

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e consumir...

Uma boa chavena de cha do Ceilao (de qualidade BOP)
e para acompanhar uns biscoitos de gengibre.

Bom apetite!

Em Hong Kong...

tudo parece "altamente", como o habitual...

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As ideias iluminadas...

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...competem com a natureza

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Uma presenca nao sentida...

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... e' relembrada.

photos: Hong Kong - Mar.2005

Entretanto em Taiwan...

...o presidente Chen Shui-bian reage publicamente 'a recente publicacao em Pequim, da lei de anti-secessão, dizendo que apenas os 23 milhoes habitantes de Taiwan podem decidir o seu proprio futuro e Pequim nao tem o direito de interferir no futuro da ilha de Taiwan.
Chen Shui-bian apela ao povo de Taiwan para que no proximo dia 26 de Marco, saiam 'a rua para participarem na manifestacao de protexto contra 'a posicao da China.
photo: CNA

Extratos da lei de anti-secessão que se refere 'a utilizacao de meios nao-pacificos caso Taiwan proclame a independencia ou falharem meios pacificos de reunificacao:
Article 8 - In the event that the "Taiwan independence" secessionist forces should act under any name or by any means to cause the fact of Taiwan's secession from China, or that major incidents entailing Taiwan's secession from China should occur, or that possibilities for a peaceful reunification should be completely exhausted, the state shall employ non-peaceful means and other necessary measures to protect China's sovereignty and territorial integrity.
The State Council and the Central Military Commission shall decide on and execute the non-peaceful means and other necessary measures as provided for in the preceding paragraph and shall promptly report to the Standing Committee of the National People's Congress.


A China assegura que em caso de ataque, tudo fara' para proteger as vidas e bens materiais dos residentes de Taiwan, nacionais e estrangeiros:
Article 9 - In the event of employing and executing non-peaceful means and other necessary measures as provided for in this Law, the state shall exert its utmost to protect the lives, property and other legitimate rights and interests of Taiwan civilians and foreign nationals in Taiwan, and to minimize losses. At the same time, the state shall protect the rights and interests of the Taiwan compatriots in other parts of China in accordance with law.

E nas Filipinas...

A revolta da prisao em Manila acaba com 22 mortes

Image hosted by Photobucket.com...a dama de ferro continua a nao ouvir quem se queixa com razao, provocando assim, revoltas que sao rapidamente silenciadas com a mesma violencia que diz que quer combater.
Terrorismo nao, mas ha que fazer mais do que combate-lo, ha-que perceber as suas origens e ha que acabar com as condicoes que levam a fomenta-lo.
photo: scmp

Tuesday, March 15, 2005

Entretanto em Taiwan...

... a situacao aquece.
"Taiwan's officials said an apology and concrete gestures from China were needed to salvage cross-strait relations after it passed the `anti-secession' law."

O acto de queimar uma bandeira nacional, independemente das razoes e do país, e' ofensivo. No contexto actual, a chamas que queimam a bandeira da China, podera' tornar-se na faisca duma enorme explosao.
Apesar da situacao, o governo de Taiwan deveria condenar este acto, para demonstrar que respeita a China e acima de tudo para acalmar as emoçoes populares que começam a agir de uma forma emocionalmente descontrolada.
A situaçao e' bastante sensivel e demasiadamente perigosa para que nao se estabeleca de imediato negociacoes diplomaticas.
A nao tolerancia, a nao flexibilidade e um orgulho doentio presente em ambas as partes podera' culminar numa situacao indesejada por todos.

photo: Sean Chao, Taipei Times
"Taiwan Solidarity Union officials burn the Chinese flag to protest Beijing's ``anti-secession'' law hours after it was passed by China's National People's Congress yesterday."

Ceylon Tea

O Sri Lanka (Ceilao) e' uma ilha em forma de gota. Quem a ve de cima, parece-lhe uma gota de cha' a verter da chaleira (India) e por isso e' por vezes referido como a gota de cha'. Mas a alcunha nao lhe e' apenas atribuida pela sua forma. O Sri Lanka e' um dos maiores produtores de cha' a nivel mundial, um cha' com qualidade das melhores do mundo.
O cha' foi plantado nestas paragens, nos fins do sec.XVII / inicios do sec.XIX, durante a ocupacao britanica, para substituir a cultura falhada do cafe'. As montanhas na regiao de Nwara Eliya, proporcionam um clima temperado e abundancia de agua fresca, ideal para a cultura do cha'
O Cha' cresce em arbustos. A colheita consiste em apanhar as folhas mais tenras e claras situadas no topo do arbusto. As folhas mais maduras e escuras dao um cha' de qualidade inferior. Os arbustos sao podados e chegam a durar 40 anos antes de serem substituidos.
O cha produzido no Sri Lanka, e' correntemente designado por cha' preto, mas a sua infusao e' de cor alaranjada (amanha posto sobre a preparacao). Os beneficios do cha'para a saude estao comprovados cientificamente, sendo considerado os mais beneficos, o cha' verde (produzido em Taiwan e no Japao) e o cha' preto (produzido no Sri Lanka).

Entretanto vamos dar um passeio pelas montanhas do cha' do Ceilao, refrescante como a agua sempre a correr entre o verde e o azul:

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photos: Montanhas entre Nwara Elyia e Kandy - Central Sri Lanka - Feb.2005

Monday, March 14, 2005

politiquices regionais

Em Hong Kong, o governador de Hong Kong, Tung Chee-hwa, demite-se alegando motivos de saude (ele queria dizer incompetencia).
Pela forma como anunciou a sua demissao ate’ parece que foi o ultimo a sabe-lo, o que nao e' de admirar ja’ que parecia sempre que era o ultimo a saber tudo. A sua popularidade em Hong Kong era semelhante ‘a do Santana Lopes em Portugal.

photo:EPA - Tung Chee-hwa, 1o governador de Hong Kong (HKSAR)

Sem comunicacao directa entre si, estes senhores ameacam-se mutuamente e jogam ao jogo dos caes e gatos, um jogo extremamente perigoso e ainda mais quando ambos querem ser o cao:

Em Pequim, o primeiro-ministro da China, Wen Jiabao, diz que o país nunca vai permitir que forças pró-independência de Taiwan consigam a separação da ilha.

photo:bbc - Wen Jiabao, primeiro ministro da China

Em Taiwan, o presidente Chen Shui-bian, diz que nao vai ficar sentado e que as pessoas em Taiwan nao vao ficar calados.

photo: taipei times - Chen Shui-bian, presidente de Taiwan

Entretanto em Pequim, o Congresso Nacional do Povo aprovou hoje, a lei de anti-secessão, legalizando assim a permissao do uso de força militar contra Taiwan, caso meios pacíficos para a reunificação falharem.

photo: bbc

E em Taiwan, o president do partido DPP (partido do actual presidente), Su Tseng-chang e o presidente da associacao pro independencia de Taiwan, "World United Formosans for Independence"(WUFI), Ng Chiau-tong organizam uma manifestacao dia 26 de Marco, para protextar contra 'a posicao da China, onde segundo previsoes desfilaram mais de um milhao de manifestantes.

photo: Sean Chao – Taipei Times

Nwara Eliya - Sri Lanka's little britain

Como nota introdutoria aos dois proximos posts e para nos situar melhor no contexto geografico (mapa de referencia aqui), apresento-os a cidade de Nwara Eliya - the little britain of Ceylon.
Quem vem do sul, depois de um dia todo aos zig-zagues pelas montanhas acima, chega a Nwara Eliya, uma cidade no topo das montanhas.
Se nao visse os mesmos sorrisos que deixei no sul, diria que nao estava no Sri Lanka. O clima e a a arqitectura levam-nos a pensar na Inglaterra.
Nwara Eliya, devido ‘a sua altitude, tem um clima temperado e ameno (um verdadeiro luxo nesta regiao).
O passado aqui nao foi apagado. O fantasma da presenca coloniazadora sente-se um pouco por todo o lado. As mansoes estao fechadas, como se os senhores estivessem temporariamente ausentes.
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Quase que da’ para ouvir dos jardins, as criancas de pele clara e cabelo dourado a brincarem; os senhores a discutirem a exportacao do cha’, e as senhoras sentadas na varanda a pedir esse cha’ para encharcarem as saudades das suas terras.
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Ate’ o marco do correio ainda ostenta a coroa real britanica, dando ‘a cidade um aspecto de museu vivo.
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Descendo de Nwara Eliya em direccao 'a cidade de Kandy atravessam-se as encostas de plantacoes de cha’, o famoso Cha’ do Ceilao.
Descendo entre encostas verdes cercadas de ceus azuis e sorrisos floridos, sao esses os temas dos proximos posts sobre o Sri Lanka.
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